Le cause

La FIV è una malattia contagiosa causata da un virus, molto simile al virus dell’HIV umano (AIDS). Per fortuna il virus non è trasmissibile all’uomo.

I sintomi

I signi clinici della malattia sono molto vari, ma tutti riconducibili ad una riduzione delle difese immunitarie.

I sintomi più frequenti sono caraterizzati da aumento del volume dei linfonodi, stato di malessere generale, diarrea cronica, infezioni croniche della bocca (stomatite), malattie delle pelle, infezioni opportunistiche ai polmoni, alla vescica e ai reni.

La diagnosi

Dopo il sospetto clinico la diagnosi si effettua molto rapidamente in ambulatorio con il metodo ELISA.

La terapia

Di norma si curano le infezioni secondarie con antibiotici specifici.

La stomatite ed altre infezioni croniche trovano benefici con brevi somministrazioni di cortisone.

Molto spesso le terapie di supporto sono efficaci nel breve e medio termine.

Ado oggi purtroppo non esite una terpia mirata contro il virus della FIV.

Da poco in via sperimentale è sempre più usato un farmaco che limita lo sviluppo del virus, ma è parecchio costoso e non è commercializzato in Italia.

Non esiste il vaccino.

La progosi

I gatti infetti possono sopravvivere per anni con una buona qualità della vita a patto di curare le infezioni secondarie.

In English:

Cause

Feline Immunodeficiency Virus (FIV) .

Signs:

Primary disease (lymphadenopathy, systemic illness)

Secondary disease (immunodeficiency diseases), eg chronic stomatitis, diarrhea, skin disease and opportunistic infections.

Diagnosis

ELISA, rapid immunomigration, Western blot, virus isolation.

Treatment

Drugs for secondary illnesses, eg antibiotics; short-term corticosteroids, specific anti-retroviral drugs rarely used.

Prognosis

Depends on response of opportunistic and secondary diseases to treatment. Often quite good in short to medium-term.

Cost considerations

Specific anti-retroviral treatment, eg AZT, is expensive.

Prognosis

Positive cats can live for years.

 

Dr Gianluca Barbato

Esperto in Medicina e Chirurgia del Cane e del Gatto